The RUSSIAN method

Names  of  talented  composers,  conductors,  instrumentalists,  and singers who have graduated from The Moscow State Tchaikovsky Conservatory and from The Tchaikovsky National Music  Academy  in  Kiev  are  well­known  all  over  the  world.  They  are  the  most  brilliant representatives  of  the  Russian  music  and  interpretation  school  and  carriers  of  its  glorious traditions.

The  Moscow  Conservatory  was  founded  in  1866  by  the  remarkably  gifted  pianist  and conductor N. Rubinchtein. Among his most famous supporters,  one  can cite P. Tchaïkovski,  S. Taneïev, V. Safonov, M. Ippolitov Ivanov.  Several musicians and performers who were students at the  Conservatory  later  worked  there  as  teachers:  S.  Rakhmaninov,  A.  Skriabin,  N.  Metner,  R. Glier, D. Kabalevskiy, N. Miaskovskiy, A. Zilotti, A. Khatchatourian, G. Neigaouz, S. Rikhter, D. Oistrakh, S. Prokofiev, D. Chostakovitch, E. Guilels, K. Igoumnov, L. Kogan, V. Sofronitskiy, M. Rostropovitch,  E.  Denisov,  N.  Petrov,  E.  Virsaladze,  V.  Tretiakov,  L.  Issakadze,  O.  Kryssa,  I. Arkhipova, Y. Bachmet, N. Goutman, E. Obraztsova, D. Bachkirov, V. Achkenazi and a few more musicians. Their names enjoy a powerful reputation and stardom not only in Russia but abroad as The opening of the Kiev Conservatory (the Tchaikovsky National Music Academy) took place  in  1913.  Eminent  Russian  musicians,  such  as  P.  Tchaïkovski,  A.  Roubinchtein,  S. Rachmaninov, S. Taneïev, O. Glazounov, and M. Ippolitov­Ivanov have actively taken part in the creation of the Kiev Conservatory. In this way, the best traditions of the Russian school had been assimilated  and  developed  later  in  the  work  of  the most skilled figures  of  the  Ukrainian music culture. Among the founders and representatives of the most significant turns in the Conservatory are  brilliant  musicians,  such  as  R.  Glier,  L.  Revoutskiy,  B.  Liatochynskiy,  V.  Kossenko,  N. Lyssenko,  V.  Poukhalskiy,  G.  Beklemichev,  G.  Neigaouz,  M.  Leontovytch,  K.  Stetsenko,  M. Mykhailov,  V.  Nilsen,  E.  Tchavdar,  F.  Bloumenfeld,  G.  Veriovka,  M.  Verikovskiy,  O. Parkhomenko, N. Rakhlin, S. Tourtchak, M. Skoryk, E. Stankovytch, V. Silvestrov, I. Chamo, Y. Ichtchenko and many other  composers  and  artists who find inspiration, in their  creations, in the traditions of the Russian school.

What  are the typical features of the Russian school that has worldwide recognition, occupying  a  major  position  in  international  music  culture?  The  term  ‘school’  encompasses  the whole of aesthetic and stylistic approaches, and of artistic means of expression and their mastery within their unit.

The most significant turn of the Russian school was characterised by a search for ways enabling the multiple facets of the music learner’s personality to emerge into music education. The pedagogues are aware of the   link between the following categories: human (with his/her spiritual, emotional, and ethical world), musician (with his/her ability to hear, feel, and understand music), instrumentalist (with his/her know­how to convey the idea through the instrument) and performer (with his/her will to transmit his/her idea to others and his/her talent for influencing them).

Particular attention is paid to the development of musical reflection. It is therefore crucial to set goals rather than recipes, and to promote a creative approach to knowledge that must not be considered universal truth. Reflection in the field of music is not possible without ideas, at least schematic  ideas  in  other  arts such  as  painting,  poetry,  and  architecture.  The  more  educated  the musician is, the more passionate, visionary and intelligent s/he is and the deeper and more refined his/her feelings and thoughts contained in his/her creation will become.

The knowledge of the learner’s personality  and the knowledge of high professional qualities must go hand in hand. Intensive thought, impressive intellectual baggage in music, deep immersion into the logic of its development and stylistic peculiarities… are so many components that lead to a true emotion and to the atmosphere of an authentic, inventive enthusiasm.

Regular technical work is prime. Artistic intentions cannot become reality without the technique. The performer’s technique is always individual, but it must be developed every single day without omitting the slightest detail.

Regarding the best Russian traditions related to performance, particular attention should be paid to the special features of the modulation, to a typical freedom of musical expression. The starting  points  can  vary  –  either  the  intonation  of speech  (declamation),  or  singing (the  vocal nature).  Yet  one  can  never  level  the  emotional  and  semantic  capacity  of  the  sentence.  The performance must be filled with very rich nuances of intonation.

The students are supposed to perform truly and expressively. However big the time span which separates  us from Bach or Haydn, the interpretation of their  works  must  be  close  to  the contemporary audience.  The commitment to a  music style must  never resemble yesteryear ways of performing. Although the instructors do keep the stylistic foundations of the work, they leave some room for the student’s creativity and personal initiative.

The teachers thus make efforts so that the students can learn the language of music, its means  of  intonation  and  rythm,  the  logic  of  its  development  as  well  as  its stylistic  distinctive features; in  order for  them  to  learn  the  very  method  of such study,  and  to  acquire  the skill  of conveying what is learned and understood. Ultimately, some students will have mastered this art, others only the job, but this job will be solid and well­learned.

The Moscow State Tchaikovsky Conservatory  and the Tchaikovsky National Music Academy  in  Kiev  currently  work  methodically  and  carry  out  various  research,  the  number  of concerts  increases,  and  the  international  artistic  links  are  becoming  stronger.  The  number  of laureates  of  prestigious  international  competitions rises  every  year.  The  people  who  have been promoted in these schools teach music all over the world while strengthening the traditions that they had learned from their teachers.